la légende indienne de l’ingénieux Sissa

réédition

Vers 600 (selon certaines sources), en Inde, un roi qui s’ennuie demande qu’on lui invente un jeu et promet une récompense exceptionnelle. Sissa, le fils du brahmane (1) Dahir propose au roi le jeu d’échecs qui est très satisfait. Le roi permet alors à Sissa de choisir lui même sa récompense.

Sissa demande qu’on place un grain de riz sur la première case de l’échiquier, deux sur la seconde case, quatre sur la troisième case, huit sur la quatrième case et qu’on continue à remplir les autres cases en multipliant toujours par deux le nombre de grains posés. Le roi accepte cette demande qui lui parait modeste mais peu après un de ses conseillers l’informe qu’il a accepté la ruine du royaume car les quantités de riz demandées sont considérables.

Pour vous donner un ordre de grandeur je peux par exemple mentionner qu’avec la quantité de riz demandée par Sissa il y aurait de quoi recouvrir toute la France sur plus d’un mètre de hauteur! Certaines versions de cette légende indienne indiquent que le roi bénéficiaire de la création du jeu d’échecs  n’aurait pas apprécié la plaisanterie et aurait fait exécuter Sissa.

Par contre, il est une chose importante et bien réelle concernant le jeu d’échecs, à savoir qu’il nous donne et continuera encore pendant très longtemps à nous donner suffisamment de « grain à moudre » pour nourrir très convenablement nos neurones.

(1) Membre de la grande caste indienne.

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